In ricordo di Amy Winehouse

Nata a Londra il 14 settembre 1983, Amy Winehouse ha fatto irruzione nel mondo della musica quando, all’età di 16 anni, un compagno di classe ha inviato il suo demo a un’etichetta discografica

Amy Jade Winehouse è nata il 14 settembre 1983, nel sobborgo di Southgate a Londra, in Inghilterra. Suo padre, Mitch Winehouse, lavorava come tassista, mentre la madre Janis lavorava come farmacista. Nei suoi primi anni di vita, Amy era circondata nella musica anche grazie ai suoi molti zii, da parte di sua madre, musicisti jazz professionisti. Si racconta che la nonna paterna di Amy Winehouse fu coinvolta, in maniera romantica, con la leggenda del jazz britannico Ronnie Scott. Amy è cresciuta ascoltando una vasta gamma di musica, da James Taylor a Sarah Vaughan. All’età di 10 anni, è stata attratta dall’ascolto degli American R & B e degli artisti di hip-hop, tra cui TLC e Salt-N-Pepa, e ha fondato un gruppo rap dilettante, durat poco tempo, chiamato “Sweet ‘n Sour”. All’età di 12 anni, Amy Winehouse è stata ammessa alla prestigiosa “Sylvia Young Theatre School” e un anno dopo riceve in regalo la sua prima chitarra. Ma, all’età di 16 anni, Winehouse viene espulsa per il piercing al naso che porta regolarmente. Quello stesso anno, colse la sua prima grande occasione quando una ex compagna di scuola e amica intima, la cantante Tyler James, ha madato il suo demo tape alla etichetta per cui incideva, la “A & R”, che stava cercando una cantante jazz. L’opportunità l’ha portata a firmare un contratto discografico con Island/Universal.

Amy Winehouse – Stronger Than Me

Il suo album di debutto, Frank (2003), è stato acclamato dalla critica soprattutto per la sapiente miscela di jazz, pop, soul e hip-hop che lo caratterizza. L’album ha ricevuto la nomination per il “Mercury Music Prize” e per due premi “BRIT” come “Best Female Solo Artist” and “Best Urban Act”. Il singolo di debutto nell’album, “Stronger Than Me”, ha ottenuto il premio Ivor Novello. “Frank” ha anche ottenuto il doppio disco di platino. Durante questo periodo, Winehouse ha iniziato a farsi conoscere come una ragazza instabile, spesso esibendosi al suo club, o in spettacoli televisivi, troppo ubriaca per cantare l’intero set previsto. Ha anche iniziato una relazione tumultuosa, con l’assistente video musicale Blake Fielder-Civil, che ha ammesso di aver proposto a Amy droghe pesanti. In pubblico, gli argomenti della coppia venivano spesso trasformati in risse e scene drammatiche. In privato, la loro storia d’amore era incentrata sulla droga, l’alcool e l’abuso fisico. Nel 2006, il management ha suggerito che Amy entrasse in riabilitazione per abuso di alcool. Per contro, lasciò la società e trasformò l’esperienza nel singolo principale per il suo secondo album, di nuovo acclamato dalla critica, “Back to Black” del 2006. La canzone “Rehab”, che indirizzava il suo rifiuto di ricevere trattamenti per abuso di sostanze, divenne un successo nella “Top 10” nel Regno Unito e guadagnò all’artista un altro premio “Ivor Novello” come miglior canzone contemporanea. L’album è stato anche un successo di critica, vincendo ancora uan volta il BRIT award come “Best Female Solo Artist” e una nomination, sempre ai BRIT, per il “Best British Album” nel 2007. Meno di un mese dopo la vittoria del BRIT, Back to Black ha fatto il suo debutto americano. È stato un successo immediato, salendo più in alto nelle classifiche di Billboard rispetto a qualsiasi altro debutto americano da parte di un artista inglese femminile nella storia. L’album è rimasto nella “Top 10“ per diversi mesi, vendendo un milione di copie entro la fine di quell’estate, con “Rehab” che è diventato anche il miglior 10 hit statunitense.

Nell’aprile del 2007, Amy Winehouse e Blake Fielder-Civil erano fidanzati. Amy ha rivelato che la sua storia d’amore con il 23enne è stata l’ispirazione per molte delle tracce di “Back to Black”. La coppia è fuggita e sposata il 18 maggio 2007, in una cerimonia a Miami, in Florida. Winehouse, fumatrice di marijuana, era stata perseguitata da segnalazioni di continuo abuso di droghe e comportamenti strani. L’8 agosto 2007, la cantante si procurò un’overdose di diversi farmaci e fu ricoverata in ospedale. L’episodio mise in stand-by un tour pianificato nel Nord America. L’annuncio del 21 agosto 2007 indicava che alla Winehouse “era stato ordinato di riposare e stava collaborando con i medici per far migliorare la sua salute”. Il tour europeo di Winehouse nell’autunno del 2007, tuttavia, era programmato per continuare. Ma, mentre era in Norvegia, nell’ottobre del 2007, una telefonata anonima portò la polizia allo “Star’s hotel” a Bergen, dove fu arrestata e tenuta in prigione durante la notte per possesso di marijuana. Amy Winehouse, suo marito Fielder-Civil e una terza persona, non identificata, furono messi in carcere e condannati a pagare una multa di 715 dollari. Nel novembre 2007, il marito di Winehouse è stato nuovamente arrestato per aver presumibilmente offerto una tangente di 400.000 dollari in cam,bio del suo silenzio, a un barista che lui avrebbe, presumibilmente, aggredito nel giugno 2007. Dopo il suo arresto, Amy Winehouse si è presentata a metà novembre all’Arena nazionale di Birmingham per esibirsi apparentemente intossicata e molti, dalla folla, hanno risposto alla sua apprizione con fischi e walk-out. Amy Winehouse ha cancellato tutti i concerti e le apparizioni pubbliche per il resto del 2007, citando ancora “gli ordini del medico”. Nonostante il suo programma di tour incoerente, l’album di Amy Winehouse ha continuato a vendere, diventando disco di platino quasi cinque volte l’anno. È diventato l’album più venduto del 2007 nel Regno Unito.

Nel gennaio 2008, un video che dimostrava che Amy fumasse  cocaina, la costrinse a un, seppur breve, periodo di disintossicazione. Fu arrestata di nuovo nel maggio 2008 per essere interrogata, ma non fu formalmente accusata perché non fu possibile deteminare con precisione cosa l’artista fumasse nel video sotto inchiesta. Dopo aver ammesso pubblicamente di abuso di sostanze illegali, alla Winehouse è stato negato il visto  per gli Stati Uniti a causa del suo “uso e abuso di sostanze stupefacenti”. La mancanza del visto le ha impedito di esibirsi dal vivo ai Grammy Awards del 2008 ma si è esibita a Londra via satellite. Durante la cerimonia della serata, Winehouse ha vinto cinque Grammy Awards, tra cui premi come miglior nuovo artista, record dell’anno e canzone dell’anno, diventando la prima cantante britannica a vincere cinque Grammy Awards, oltre ad equagliare la cantante Beyoncé e Knowles, nel record di più Grammy vinti da un singolo artista in una sola notte. Nonostante il suo successo musicale, la salute e la vita personale di Amy Winehouse hanno iniziato a deteriorarsi rapidamente. Il suo comportamento irregolare è continuato nel giugno 2008, quando “aggredì” un fan durante una performance al “Glastonbury Music Festival” in Inghilterra. Il londinese James Gostelow, 25 anni, ha dichiarato alla BBC News che Winehouse gli ha dato “una gomitata in fronte dopo che qualcuno tra la folla dietro di lui le ha lanciato un cappello”. In un video ampiamente diffuso dell’incidente, Winehouse è stata vista lanciare una serie di pugni tra la folla. Gostelow ha dichiarato di non avere intenzione di presentare una denuncia alla polizia, e Amy Winehouse è sfuggita a un procedimento penale. Dopo il concerto, Winehouse è tornata in una clinica di Londra, dove ha ricevuto cure per “tracce di enfisema” e un battito cardiaco irregolare causato dal fumo di cocaina, crack e sigarette. Il padre di Amy ha detto ai giornalisti che sua figlia è stata avvertita che avrebbe dovuto indossare una maschera di ossigeno se non avesse smesso di abusare di droghe. Quello stesso mese, Fielder-Civil e tre co-imputati si sono dichiarati colpevoli di aggressione e di accuse. I tribunali hanno rilasciato Fielder-Civil dal carcere a condizione che rimanesse in un centro di riabilitazione dalla droga per un trattamento a lungo termine.

Alla fine del 2008, il matrimonio della cantante si era dissolto. Amy Winehouse aveva iniziato un lungo soggiorno sull’isola caraibica di St. Lucia, durante la quale aveva presumibilmente incontrato un nuovo amore. Nel gennaio 2009, il portavoce di Amy Winehouse ha confermato che erano iniziati i procedimenti di divorzio tra marito e moglie, con la richiesta di divorzio da parte di Fielder-Civil e la citazione di adulterio come motivo della scissione. Indipendentemente dalle battute d’arresto personali, il 2009 si è rivelato un altro anno forte per Amy Winehouse. Nel 2008, il suo album “Back to Black” è stato dichiarato il secondo album più venduto al mondo e nel 2009 ha ottenuto la menzione nel Guinness dei primati per la quantità di Grammy Awards vinti come “British Female Act”. Inoltre, Winehouse ha annunciato che stava aprendo la sua etichetta discografica, la “Lioness Records”, e fece poi firmare la sua figlioccia di 13 anni, Dionne Bromfield, come il primo musicista dell’etichetta. Purtroppo, alla fine della sua vita, l’enorme talento di Amy Winehouse è stato offuscato dalla sua dipendenza da droghe e alcol. La cantante è morta tragicamente il 23 luglio 2011, a 27 anni per avvelenamento accidentale da alcol. La vita e la carriera di Amy Winehouse sono state al centro dell’acclamato documentario “Amy”, diretto da Asif Kapadia, che è uscito nelle sale nel 2015.

Roberto Greco per referencepost.it